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PoWI Diaspora - Trinidad & Tobago
The Portuguese of the West Indies
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165th Anniversary of the Madeiran Portuguese in Trinidad & Tobago
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MESSAGE FROM THE AMBASSADOR OF PORTUGAL TO VENEZUELA AND TRINIDAD & TOBAGO

His Excellency Mário Lino da Silva

On this date, on which we commemorate the 165th anniversary of the arrival of the first Madeirans to Trinidad & Tobago, I would like to send, in my capacity as ambassador designate of Portugal to Trinidad & Tobago, special greetings to all of the Portuguese community, and especially to the Madeiran community resident in our neighbouring country.

On the 9th of May, it is incumbent on us to remember and honour all of the men and women originating from our Pearl of the Atlantic.  Those men and women were embued with the same spirit of adventure as the ship captains, João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira and Bartolomeu Perestrelo.  In 1846, these Portuguese stopped at new places in search of a better life, and they found their shelter in these welcoming and hospitable countries of the Caribbean.

Naturally, the spirit of adventure of the pioneers has been modified over the decades. This is a result of greater predictability of situations and accessibility of information. It therefore is not strange that contemporary Madeiran migration appears to be no longer rooted in the spirit of Vaz Teixeira, Zarco and Perestrelo, although the objectives of those first waves of migrants from the archipelago of Madeira remain the same: greater opportunities and higher standards of living. 

This objective, which has guided various groups of Madeirans scattered throughout the world, could only be realised thanks to the continuity of certain dimensions that allow cementing the esprit de corps, so characteristic of these Atlantic communities. I refer to the spiritual and religious dimensions, to determination, to entrepreneurship, to solidarity, to generosity, to togetherness, to gratitude, among others.

These values, which are not at all foreign to Portuguese Atlantic islanders, will continue as part of the genetic code of Madeirans over the centuries.  Here I would like particularly like to emphasise the value of gratitude, gratitude to those who welcomed them, as well as their propensity for hard work and entrepreneurship. All of these traits have contributed to the development and progress of the societies of which they have become a part.

We hope that the 9th of May will continue to be permanent symbol of the relationship between the people of Portugal, in particular Madeirans, the people of Trinidad & Tobago, and may the Republic of Trinidad & Tobago continue to prosper - these are the sincere wishes of Ambassador Mário Lino da Silva.

(Translated by J.S. Ferreira)

Mensagem do Embaixador Mário Lino da Silva

(Original Version in Portuguese - Versão original em português)

Nesta data em que se comemora o 165.º aniversário da chegada dos primeiros madeirenses a Trindade e Tobago queria enviar, na minha qualidade de embaixador designado para representar Portugal junto da República de Trindade e Tobago, uma saudação muito especial a toda a comunidade portuguesa e, em especial, à comunidade madeirense residente neste pais irmão.

Neste 9 de Maio, impõe-se-nos recordar e homenagear todos os  homens e mulheres oriundos da nossa pérola do Atlântico que, imbuídos do mesmo espírito aventureiro dos Comandantes de barcas João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira e Bartolomeu Perestrelo, demandaram em 1846 novas paragens em busca de uma vida melhor e encontraram o seu porto de abrigo nestas terras acolhedoras e hospitalárias do Caribe.

Naturalmente que o espírito aventureiro prevalecente nos pioneiros foi-se matizando com o decorrer das décadas, fruto da maior previsibilidade das situações e da acessibilidade à informação, não sendo por isso de estranhar que a contemporaneidade da emigração madeirense já não apareça arraigada ao espírito dos Vaz Teixeira, Zarco e Perestrelo, embora se mantenha o objectivo de sempre que acompanhou as primeiras vagas oriundas do arquipelago: mais oportunidades e melhores níveis de bem-estar.

Este objectivo que tem norteado os vários colectivos madeirenses espalhados pelo mundo, só tem sido possível realizar mercê da perenidade de certas dimensões que permitem cimentar o espírito de corpo caracterizador destas comunidades atlânticas. Refiro-me à dimensão espiritual e religiosa, ao empreendorismo, à combatividade, à solidariedade, à generosidade, à combatividade, ao espírito de clã, à gratidão, entre outros.

Intuiu que estes valores, a que não são estranhos os insulares, continuarão ao longo dos séculos a fazer parte do código genético dos madeirenses, em particular a gratidão, que aqui queria sublinhar. Gratidão para com aqueles que os souberam acolher, acompanhada do trabalho e do empreendorismo como contributos para o desenvolvimento e progresso das sociedades onde se souberam inserir.

Que o 9 de Maio continue a ser o símbolo fundacional das inter-relações civilizacionais entre portugueses, em particular madeirenses, e os trinitários e tobagenses e que o progresso de Trinidad e Tobago continue a ser uma realidade são os votos do Embaixador Mário Lino da Silva.

9 de Maio de 2011

9 May 2011