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165th Anniversary of the Madeiran Portuguese in Trinidad & Tobago
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THE REGIONAL ARCHIVES OF MADEIRA AND THE 165TH ANNIVERSARY CELEBRATIONS OF THE ARRIVAL OF THE FIRST MADEIRANS IN TRINIDAD

by Dr Maria Fátima Araújo de Barros Ferreira
Director of the Arquivo Regional da Madeira

The Regional Archives of Madeira (Arquivo Regional da Madeira, ARM) prides itself on being a link with the community of Luso-descendants scattered throughout the world. To be able, therefore, to associate the name of ARM with the 165th anniversary of the arrival of the first Madeirans in Trinidad is of great significance for our institution.

The Portuguese who settled in Trinidad struggled to guarantee economic stability, and successive generations succeeded in gaining social stability, making the Portuguese community perfectly integrated into the social fabric of the population of Trinidad & Tobago. Having arrived in Trinidad, the Portuguese, and the Madeirans more specifically, have become more and more interested in their cultural heritage and roots, embracing traditions and trying to reconstruct their family history.

In this context stands the Regional Archives of Madeira, as the historical archives of the Autonomous Region of Madeira, playing an important role in the understanding and rescue of the memories of the past of this community. This is because the Regional Archives of Madeira contain both public and private archives which constitute privileged sources of the study of emigration and the genealogical reconstruction of families. I strongly advise consulting the information available on our website, www.arquivo-madeira.org, especially the following databases:

* Registers of passport applications from 1872 to 1920, a total of 43,181 entries.

* Registers of baptisms from 1860 to 1911, a total of 235,202 entries.

* Registers of marriages up to 1911, a total of 166,585 entries.

* Registers of legal processes, a total of 34,164 entries.

* Bibliographic registers (books, newspapers and magazines), in which one can conduct a simple search with the word "emigração" ("emigration"), for example.

Some of the documents can already be consulted on the site http://armdigital.arquivo-madeira.org.

The Regional Archives facilitate requests for copies of documents and is always available to help guide research, via the e-mail address slc@arquivo-madeira.org. And we can be followed on the social network, Facebook. Naturally, doing deeper research requires consulting the documentation available in our Archives, but this is an opportunity to get to know the native land of your ancestors.

Building bridges to our communities scattered on all continents, by helping them to construct a sense of belongingness to their historical and cultural heritage, is a position that the Regional Archives greatly values, and one that informs our raison-d'être.

(Translated by J.S. Ferreira)

Editor's Note: Visit Dean de Freitas' website for doing genealogy in Trinidad & Tobago: TriniGenWeb.


O Arquivo Regional da Madeira e as celebrações do 165.º aniversário da chegada dos primeiros madeirenses a Trinidad

(Original Version in Portuguese - Versão original em português)

Associar o nome do Arquivo Regional da Madeira às comemorações do 165.º aniversário da chegada dos primeiros madeirenses a Trinidad é por demais significativo para esta instituição que se orgulha de constituir um elo de ligação com a comunidade luso-descendente espalhada pelo mundo. 

Os portugueses que se fixaram em Trinidad lutaram por garantir uma estabilidade económica e as gerações seguintes lograram alcançar uma estabilidade social, encontrando-se a comunidade portuguesa perfeitamente integrada no tecido social da população de Trinidad. E aqui chegados, os portugueses, e os madeirenses em particular, interessam-se cada vez mais pelas suas raízes culturais, acarinhando tradições e tentando reconstituir a sua história familiar.

Aqui, cabe ao Arquivo Regional da Madeira, enquanto arquivo histórico da Região Autónoma da Madeira, um importante papel no conhecimento e resgate das memórias do passado desta comunidade. É porque no Arquivo Regional da Madeira se encontram arquivos públicos e privados que constituem fontes privilegiadas para o estudo da emigração e reconstituição genealógica de famílias. Aconselho vivamente a consulta da informação disponível no nosso site www.arquivo-madeira.org, em particular das bases de dados que se seguem:

* Registos de processos de passaportes de 1872 a 1920, num total de 43.181 registos.

* Registos de baptismo de 1860 a 1911, num total de 235.202 registos.

* Registos de casamento até 1911, num total de 166.585 registos.

* Registos de processos judiciais, num total de 34.164 registos.

* Registos bibliográficos (livros, jornais e revistas), em que poderá fazer uma pesquisa simples com a palavra “emigração”, por exemplo.

Alguns dos documentos podem já ser consultados no site http://armdigital.arquivo-madeira.org.

O Arquivo Regional faculta cópias dos documentos solicitados e está sempre disponível para ajudar na orientação das pesquisas, através do e-mail slc@arquivo-madeira.org. E pode seguir-nos também na rede social Facebook. Naturalmente, o aprofundamento de uma pesquisa exigirá a consulta da documentação existente no nosso Arquivo, mas essa será uma oportunidade de melhor conhecer a terra natal dos vossos antepassados.

Estabelecer pontes com as nossas comunidades dispersas pelos continentes, ajudando-as a consolidar um sentimento de pertença com a sua herança histórica e cultural, é uma posição que o Arquivo Regional da Madeira muito preza e que enforma a nossa actuação.

© Fátima Barros, Directora do Arquivo Regional da Madeira

9 May 2011