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Jean-Joseph Girouard

Notaire et Patriote de 1837-38

Né à Québec, le 11 novembre 1795 et décédé à Saint-Benoit, le 18 septembre 1855. (42 ans en 1837).

Fils de Joseph Girouard et de Marie-Anne Baillargé. Époux de Marie-Louise Lamedèque dit Felix et de Émélie Berthelot. Père de Jean-Baptiste Girouard, médecin et politicien à Longueuil.

Intellectuel et théoricien du mouvement patriote. Notaire et député de Deux-Montagnes.

Ayant perdu son père à l'âge de cinq ans, Girouard fut recueilli, avec sa mère et ses soeurs, par M. Gratien, curé de Sainte-Famille, Ile d'Orleans, et il suivit son protecteur à Sainte-Anne-des-Plaines, puis à Saint-Eustache en 1810. À 16 ans il commence a étudier le notariat et, après cinq ans d'études, il est admis à la profession en juin 1816. Il s'installe alors à Saint-Benoit.

Unanimement choisi,le 20 décembre 1831, par les électeurs du comté de Deux-Montagnes, il exercera ce mandat jusqu'à la suppression de la constitution en 1838. Ami intime de A-N. Morin, il avait déjà pris une part importante à la préparation des 92 résolutions et lorsque commenca la grande campagne d'assemblées de 1837, il y figura au premier rang.

Dans sa région surtout, il jouissait d'une influence extraordinaire, à cause de son prestige et de sa réputation d'homme irréprochable. Avant la bataille de Saint-Eustache, il fait tout ce qu'il peut pour prévenir une effusion de sang inutile. Cela n'empeche pas les bureaucrates de le tenir comme un des chefs insurgés les plus dangereux, et, en décembre 1837, une récompense de 500 livres est promise contre sa capture.

Obligé de fuir à l'arrivée des troupes, il quitta Saint-benoit le 14 décembre et se réfugia dans une précaire cachette à Saint-Polycarpe durant une dizaine de jours. Décidé à se livrer, il offre à plusieurs Canadiens de se rendre à eux pour qu'ils puissent au moins toucher la prime. Par noblesse d'âme, aucun n'acceptera ce marché. C'est finalement un officier anglais qui touchera une prime de 2000 livres.

Outre sept mois de prison, son patriotisme lui couta la ruine complète de ses propriétès, incendiées sur l'ordre de sir John Colborne, le lendemain de la bataille de Saint-Eustache.

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Galerie d'images dessinées par JJ Girouard lors de ses emprisonnements.

Site officiel des PATRIOTES.

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